Początek Persepois datuje się na 518 r. p.n.e. Założył je Dariusz I, władca perski z dynastii Achemenidów, który zasłynął jako wódz, strateg polityczny i doskonały organizator administracji państwowej.

Peresepolis zbudowano na wielkim pół-sztucznym, pół-naturalnym tarasie. Stanął tam pałac Dariusza I, nawiązujący stylem do architektury Mezopotamii. Persepolis – stolica imperium Achemenidów – w latach późniejszych została rozbudowana przez syna Dariusza I, króla Kserksesa. Miasto przetrwało wiele najazdów, ale w 330 roku p.n.e. zdobył je Aleksander Wielki.

Zanim jednak to się stało, Persepolis zwano najbogatszym miastem pod słońcem, w którym nawet prywatne domostwa urządzane były z przepychem i bardzo majętnie.

Dziś jest wspaniałym stanowiskiem archeologicznym. Najlepiej zwiedzać je z przewodnikiem, który opowie historię Wielkich Schodów, Bramy Narodów, Pałacu Dariusza, Sali Stu Kolumn i wielu innych pozostałości po perskim imperium.