Bam powstało za czasów dynastii Sasanidów. Położone jest w prowincji Kerman, w pustynnym rejonie południowo-wschodniego Iranu. Było ważnym centrum na jedwabnym szlaku, wyróżniało się też produkcją tkanin. Przybywali tu pielgrzymi chcący doświadczyć uzdrowienia w zoroastryjskiej świątyni ognia, który stanowił obiekt kultu wyznawców tej religii.

Świetność miasta trwała do 1722 roku. Po najeździe Afgańczyków nieco przygasła, stając się w dużej mierze miejscem kwater dla żołnierzy. W latach 50. XX wieku rozpoczęła się rewitalizacja Bam. Do 2003 r. odwiedzało je rzesze turystów. W zimie jednak doszło w Bam do trzęsienia ziemi. Straty w ludziach były ogromne – zginęło ponad 26 tysięcy mieszkańców, 30 tysięcy było rannych. Zniszczone zostały niemal wszystkie budynki, zniszczenia oszacowano aż na 80 procent.

Dziś, dzięki staraniom wielu organizacji, w tym UNESCO (Bam zostało wpisane na listę światowego dziedzictwa UNESCO w 2004 r.), miasto powoli podnosi się z ruin.